• Mei 12, 2024

Dialek dan Istiadat Jerman Yang Konsisten Bertahan di AS

Norman Sunday, petani berusia 82 tahun yang tinggal di Berk County, negara komponen Pennsylvania, keturunan migran Jerman yang berasal dari kawasan Pfalz dan datang ke Amerika pada abad ke-18. Di Berk County memang banyak petani keturunan Jerman. Ia sendiri tidak dapat berhasa Jerman lagi dengan fasih, namun orang tuanya masih berkomunikasi dalam logat Jerman yang disebut Pennsylvania Dutch.

“Ich kann’s ned gud schwätze, aber ich verstehe” (“Saya tidak dapat berdiskusi dengan lancar, namun saya dapat mengerti”), kata Sunday dalam logat lokal itu.

Patrick Donmoyer dari University of Pennsylvania ingin melestarikan warisan Jerman ini untuk generasi akan datang. Di Pusat Warisan Istiadat Jerman di Kutztown, Berks County, dia mengajar Pennsylvania Dutch, dalam logat aslinya disebut Pennsylvania Deitsch, di Museum dan Pusat Kebudayaan yang gedungnya dibangun tahun 1870 dan dulunya jadi gedung sekolah Jerman.

Masih banyak penutur

Bahasa Pennsylvania Dutch tidak terancam punah, kata Donmoyer. Sebab di sekitar zonanya saja ada joker gaming sekitar 40.000 orang yang bertutur dalam logat itu. Di seluruh Amerika Serikat sekitar 400.000 penutur. Jumlahnya terus meningkat sebab banyak kelompok sosial agama Amish dan Mennonites yang menggunakan bahasa itu sebagai bahasa ibu mereka. Secara tradisional, kemunitas itu terdiri dari keluarga besar.

Sekitar 30% penduduk di Pennsylvania merupakan keturunan Jerman. Banyak mereka yang juga masih berdiskusi bahasa Jerman di rumah, kata Patrick Donmoyer. Padahal logat Pennsylvania Dutch sudah berkembang menjadi logat tersendiri selama 300 tahun terakhir.

Tak hanya bahasa, tradisi lokal Jerman juga ikut serta diimpor ke Pennsylvania, berupa arsitektur rumah dan lumbung yang khas. Banyak hiasan rumah yang kemudian berkembang menjadi bentuk seni regional yang berbeda dari aslinya.

Istiadat lama lahir baru

Di Festival Rakyat Kutztown, Patrick Donmoyer menunjukkan cara melukis bintang dengan tradisi lokal. Warna-warna kontras seperti kuning dan hitam memberi kesan bahwa bintang-bintang berputar. Matahari, bulan dan bintang selalu memainkan peran penting bagi orang-orang di darat, katanya.

Festival Rakyat Kutztown yang diketahui luas menarik 130.000 pengunjung tiap tahun, yang datang untuk mengalami gaya hidup imigran Jerman di Berk County. Di “Wursthaus”, orang dapat mendapatkan sosis gaya Jerman, sementara sebuah band memainkan musik yang berasal dari Bayern di Jerman selatan.

Pemain terompet Leon Moll fasih berbahasa Pennsylvania Deitsch. Namun sejak kematian orang tuanya, dia sudah jarang berdiskusi dalam bahasa hal yang demikian. Padahal anak-anaknya sudah tidak menggunakan bahasa itu lagi. Di Festival Rakyat Kutztown, tradisi lama migran Jerman yang datang 300 tahun lalu hidup kembali selama sembilan hari.